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  • [시론](주)운영 정운범 회장, 기업 ‘생존→성과’ 중심으로 변해야
    우리 경제에 고물가·고금리·고환율·저성장의 4중 퍼펙트스톰(경제복합위기)이 불어 닥치고 있다. 매출을 유지하기 힘든데 원자재 가격·물류비·인건비가 오르고, 자금조달도 힘들어지면서 중소기업의 경영환경은 한치 앞을 내다보기 힘들다. 고환율·고비용 체제에 대응하기 위해서는 기업의 생산성을 높여야 한다. 그런데 생산성을 높이는 방법에는 기술혁신을 통한 신제품 개발과 품질향상, 그리고 노동생산성을 끌어올리기 위한 공장자동화와 인력구조조정 등이 있다. 그렇다고 인력 구조조정에만 치중하다가는 경쟁력을 상실할 수밖에 없다. 더구나 이미 많은 중소기업이 전 정부의 최저임금 인상과 주52시간제 시행 등에 이어 코로나19 장기화로 인해 최소한의 인력으로 기업을 겨우 운영해 나가고 있어 추가적 인력구조조정이 가능하지도 않다. 실제 많은 제조업 분야가 내국인을 구할 수 없어 외국 인력에 의존하고 있지 않은가? 필자가 44년 기업을 운영하면서 위기 속 늘 버팀목이 되어 준 것은 제품에 대한 신뢰와 사람에 대한 믿음이다. 필자는 전문역량과 제품 경쟁력 강화를 위해 위기 속에서도 연구개발과 설비 투자의 고삐를 놓지 않았다. 그리고 기술연구소에서는 고객의 다양한 니즈에 부응하고 현재 시장 트렌드에 앞선 제품의 선행연구 개발이 이어지고 있다. 아울러, 우리는 신구 직원 할 것 없이 믿음과 신뢰를 바탕으로 일심단합하며 위기를 극복해왔다. 이는 장기근속 인력의 숙련된 손길과 노하우가 제품 품질과 생산성 향상으로 이어질 수 있었다. 다만, 이번 경제복합위기는 기업의 자구 노력만으로 극복하기에는 어려움이 많다. 지나치게 올라버린 인건비·물류비, 그리고 원자재조달 수급 차질 문제 등으로 인해 많은 중소기업이 해외이전이나 폐업까지 고려하고 있는 상황이다. 정부는 단기적으로는 원유, 식량 등 원부자재에 대한 관세인하를 비롯, 법인세 등 세금 완화, 그리고 물류비 지원 등을 통해 원가부담을 줄여줄 필요가 있다. 그리고 중장기적으로 지나치게 경직된 노동시장의 개혁을 통해 기업의 인건비 부담을 줄여줘야 한다. 또한 앞으로는 기업의 생존 중심이 아닌 기술개발을 통한 혁신성장과 성과 중심으로 변해야 생존할 수 있다고 본다. /2022년 6월 23일 동아경제
    • 칼럼·시론
    2022-06-23
  • [칼럼](주)신이랜드 이은구 대표, 좋은 것 많이 찾기
      아침신문 보기가 겁난다. 저녁 뉴스(TV) 보기는 더 겁난다. 매일 터지는 대형사건과비리 등 좋지 않은 것, 잘못된 것들만 홍수처럼 밀려온다. 국민들 머릿속엔 불만과 불신으로 가득한 사회로 변한지 오래다. 빨리 안정을 찾아야 할 텐데! 모두들 걱정만 하고 있을 뿐이다.   그런 와중에도 잘 되는 것, 안 되는 것, 잘 못되는 것, 나쁜 것 보다는 잘되는 것, 좋은 것 등 소소한 것들이지만 묻혀 지나가는 것들이 더 많다. 소소하지만 잘 되는 것을 찾는 지혜가 필요하다. 그래야 스트레스가 덜 쌓이고 세상 걱정을 덜하며 살 수 있기 때문이다. 필자가 모 지방신문에 관여하면서 기자들에게 좋은 기사 쓰기를 강조한 일이 있다. 좋은 기사 발굴한 실적에 따라 성과급을 주겠다는 제안도 해봤다.   결과는 실망적 이었다. 기자의 눈엔 나쁜 것만 보이는 것 같아 안타깝다. 좋은 기사를 발굴하려면 발로 뛰어야 하고 의식을 바꿔야 한다. 의식이 굳어져 있으면 눈에 잘 띄지 않기 때문이다.   좋은 일을 하는 사람들은 자기가 하는 일을 떠 벌이지 않는 특성이 있다. 눈에 띄지 않게 소리 나지 않게 행하기 때문이다. 그러다 보니 늘 잘 못된 것, 나쁜 것만 툭툭 튀어 나온다. 일반시민들의 의식마저 어두운 현상에 관심이 쏠려 좋은 것이 보이지 않는다.    좋은 것 찾는 노력이 필요하다. 모든 사람이 긍정적인 사고를 갖도록 하면 좋겠다. 모든 언론과 정치인, 지도자 등이 앞장서서 사회불안을 진정시켜야 한다. 신문과 TV가 앞장서면 효과가 빨리 나타날 것이다. 신문 1~2면에는 늘 좋은 기사만 게재하되 일체의 광고나 비판 기사가 없도록 하는 제도를 만들면 좋을 것이다.   가정에서도 회사에서도 질책보다는 격려를 하고 잘된 것은 작은 것이라도 칭찬하여 자긍심을 갖고 살도록 하면 좋겠다. 필자가 경영하는 회사에서는 수시로 격려상을 주고 있다. 생산성을 올리거나 안전사고를 예방하거나 실수로 사고가 났을 때 빨리 수습하는 등 조그만 실적이 있어도 포상하는 제도를 30여 년간 지속적으로 실시하고 있다.   질책은 최소화 하고 칭찬과 보상은 최대화 하면 돌출행동을 하지 않고 조금이라도 잘해 보려는 의지가 생겨서 좋다. 지금처럼 불안한 사회가 지속된다면 곳곳에서 비방, 폭행, 파괴, 살인, 방화, 성폭력 등이 지속적으로 발생하고 국가적 위기가 올 수도 있다. 정치인과 언론이 앞장서고 온 국민이 동참하여 살기 좋은 사회를 만들어야 한다. /2022년 6월 22일 동아경제
    • 칼럼·시론
    2022-06-22
  • [데스크 칼럼]이영조 대기자, 회사에 ‘좀비’직원 적지 않다
      최근 ‘좀비’ 직장인이 늘어나면서 일부 기업은 생산성이 크게 하락, 생존까지 위협받고 있다. 좀비 직장인이란 임금을 받기위해 수동적으로 직장에 출근하는 인력을 일컫는다. 이들은 일에 대한 의욕이 부족하기 때문에 업무능률이 떨어지고, 생산성 저하로 이어진다. 주 40시간 근무제 도입 후 근로자의 하루 법정 근무시간은 8시간이다. 그럼에도 한국 근로자의 근로시간은 아직도 세계 수위권에서 벗어나고 있지 못하다. 주변 CEO들의 말을 들어보면 우리나라 일부 근로자들이 직장에 출근해 차(커피)로 시작해 담배를 피우고, 스마트폰을 조작거나 멍 때리고, 잡담 등으로 버려지는 시간이 적지 않다. 퇴근 시간이 다가오면 30분전부터 퇴근준비를 하는 등 실제 집중해 근무하는 시간은 하루 대여섯 시간에 불과하다고 한다. OECD자료에 의하면 우리나라의 노동생산성은 선진국들에 비해 크게 낮은 수준이다. 2020년 기준으로 미국, 프랑스, 독일 등의 시간당 노동생산성은 약 68달러에 이르지만, 우리나라는 41.7달러로 이들 국가의 절반을 조금 넘는 수준에 그친다. 특히 사내 조직에 좀비 직장인이 존재할 경우 이 직장인이 목표업무 할당량을 채우지 못 한 만큼 다른 직원들이 떠맡게 된다. 이런 일이 반복될 경우 건실한 직장인마저 좀비 바이러스에 감염되게 된다. 그래서 어느 CEO는 회사에 △꼭 필요한 인력 △있어도 없어도 될 인력 △없어져야 될 인력으로 구분, 이중 세 번째 인력의 경우 회사가 어려울 때 퇴출의 우선순위가 될 수밖에 없다고 한다. 또한 일부 회사의 경우는 부도난 회사에서 근무한 이력을 지닌 직원은 채용하지 않는다고 한다. 왜냐하면 회사 부도가 CEO의 부실 경영이나 방만 경영 등이 원인일 수 있으나, 직원 또한 회사 도산에 자유롭지 못하기 때문이다. 다만, 우리나라의 경우 채용의 문은 활짝 열려있으나 경직된 고용법과 제도로 인해 이러한 좀비 직장인을 해고하는 데는 법의 각종 규제가 수반되고 있다. 그러므로 우리나라도 미국 등 선진국처럼 경영자에게 권한을 부여 불필요한 인력을 퇴출할 수 있도록 제도 보완이 필요한 것 같다. /2022년 6월 22일 동아경제 이영조 대기자
    • 칼럼·시론
    2022-06-22
  • [칼럼](주)신이랜드 이은구 대표, 소하천 준설하여 물이 흐르도록
      가뭄이 계속되어 농부들 가슴이 타들어가고 있다. 저수지 물이 있어 모내기는 마쳤지만 물공급이 되지 않는 밭작물은 타들어가고 있다. 비가 내리면 자연발생적으로 생기는 실개천으로 흘러들고 실개천이 모여 소하천이 되고 소하천이 모이면 강이 된다. 실개천과 소하천에 물이 마르지 않으면 가뭄에도 주변농토에 물공급을 할 수 있어 안정적으로 농사를 지을 수 있다. 전 국토에 실핏줄처럼 얽혀있는 실개천과 소하천에 물고기가 사라진지 꽤 오래됐다. 물이 흐르지 않아 잡초가 한길씩 자라고 큰 비올 때 떠내려 온 쓰레기가 가득하다. 악취마저 진동하는 곳도 있다. 개천에 토사가 쌓여 천정천이 된 곳도 많다. 폭우가 쏟아지면 흙탕물이 순식간에 넘쳐 논, 밭은 물론 도로까지 토사가 밀려온다. 필자는 지방자치 단체가 농한기를 활용하여 개천준설을 요구하는 칼럼을 주기적으로 쓰고 있다. 실개천과 소하천은 자치단체에서 관리하고 있다. 자치단체마다 개천을 준설하고 활용방안을 세워야 한다. 개천을 준설하여 수심을 높이면 물고기들이 다시 자라게 될 것이고 폭우가 쏟아져도 홍수걱정 없어진다. 필자가 늘 주장하는 강변도로는 개천을 준설하는 토사를 이용하여 포장만 하면 도로가 된다. 개천 하부에 콘크리트 벽을 설치하고 준설토로 둑을 넓힌 후 포장하면 2차선도로가 된다. 양면 모두 왕복 4차선 도로가 생길 수도 있다. 개천의 무한한 자원을 활용하는 방안이 나와야 한다. 4대강 사업을 지금도 반대하는 사람들이 있지만 폭우에도 4대강 주변은 비교적 안전했다.  전국의 강과 소하천 그리고 실개천을 원상태로 복원하면 한국의 기적이 또 하나 생기는 것이다. 실개천 살리기 운동은 제2의 새마을 운동이 되고 우리 경제의 원동력이 되어 한국은 또한번 세계의 이목을 집중시키고 수백만 관광객이 전국 방방곡곡을 찾는 날이 올 것이다. 소하천과 실개천 그리고 산을 잘 활용하면 교통, 관광, 양식, 놀이장등 다양한 분야로 경제적 효과가 나타 날수 있다. 실개천 경제가 성공한다면 주민의 안전과 소득증대는 물론 홍수 걱정 없고 농사 걱정 없는 농촌이 될 것이다.  비만 오면 늘 걱정하는 개천의 범람도 옛날이야기가 되는 때가 빨리 오기를 기대해 본다.  /2022년 6월 13일 동아경제 
    • 칼럼·시론
    2022-06-13
  • [데스크 칼럼]이영조 대기자, 대통합으로 희망의 불씨 살려야
      이제 5월이면 새 정부가 들어선다. 사회 양극화 속 국민대통합이라는 과제를 안고 대한민국 20대 대통령에 선출된 윤석열 당선인의 어깨는 무거울 수밖에 없을 것이다. 당선자는 무엇보다 먼저 보편적이고 공적인 가치의 토대 위에 국민통합을 이루기 위해 힘써야 할 것이다. 우선 선거 중에 표출된 다양한 국민의 요청에 부응하기 위해서는 포용의 리더십이 필요하다. 자신을 지지하지 않은 국민이라 하더라도 대한민국이라는 거대한 틀 안에서 모든 국민이 행복한 삶을 추구할 수 있는 환경을 마련토록 노력해야 한다. 또한 당선자는 대통령 임기 동안 국민의 마음을 편안하게 하며, 다음 세대가 희망을 품고 도전하는 더욱 부강한 나라를 이뤄야 할 것이다. 지금 우리 국민들은 코로나19 장기화로 인해 고통과 불편을 겪고 있다. 또한 물가상승과 부동산 가격 급등, 일자리 감소 등으로 인해 격화된 빈부 격차와 더불어 사회 약자일수록 더 큰 경제적 어려움에 직면해 있다. 따라서 당선인은 차기 정부의 수장으로써 기회의 공정과 성별·계층·연령·지역의 차별이 없는 존중받는 평등사회 구현을 위해 흔들림 없는 개혁을 이뤄내야 할 것이다. 아이들이 깨끗한 환경에서 자유롭게 뛰어놀고 개인의 다양성이 존중받는 사회에서 살 수 있는 평화로운 나라를 만들어 주길 부탁한다. 아울러, 대통령 당선인은 초심을 잃지 말고 이념과 진영에 매몰된 구태 정치에서 벗어나 오직 국익과 국민을 바라보는 새 정치를 펼쳐야 할 것이다. 국익을 중심에 놓고 보수·진보 구분 없이 중용의 정신으로 상부상조하고 서로 협력하는 새 시대를 열어야 한다. 덧붙이자면 생명의 안전이 최우선으로 보장되는 세상, 주권재민의 민주공화국, 통일을 지향하는 평화공존의 한반도로 나아가기 위해 국민의 목소리에 항상 귀를 기울이고 섬김의 자세로 대통령직을 수행해 나가야 할 것이다. 그간 우리나라 대통령에 대해 ‘제왕적 대통령’이라는 수사가 따라붙었고, 이는 구중궁궐 청와대에 갇혀 몇몇 측근에 의한 불통의 정치가 이뤄졌다는 것이 대체적인 평가다. 국민의 목소리가 대통령에게 닿지 않는 이유는 소통의 창구가 없었기 때문만은 아닐 것이다. 정파적 이념에 사로잡히거나, 일부 호가호위 세력이 대통령의 눈과 귀를 가리고 사익을 챙기는데 급급해 국민의 목소리를 외면한 결과라 할 수 있다. 정치와 연이 없던 검사 출신의 윤석열 당선인이 국민의 선택을 받은 데는 공정과 기회의 사회로, 미래세대에 희망을 주는 나라로 변화시킬 것이라는 국민적 열망이 숨어있음을 잊어서는 안 될 것이다. /2022년 3월 25일 동아경제 이영조 대기자
    • 칼럼·시론
    2022-06-09
  • [칼럼](주)신이랜드 이은구 대표, 성공한 농업정책과 미래의 농촌
      전 세계가 식량난에 빠져있다. 우크라이나 전쟁의 여파가 가장 크고 다음은 전 세계적 가뭄현상 때문이다. 밀, 콩 등 곡식을 무기화하고 있어 식량 자급자족 체계를 갖추지 않은 나라들은 가장 큰 위기 속에 살아가고 있다.    우리나라는 다행히도 역대 정권이 쌀 자급체계를 갖추기 위해 경지정리를 했고 농기계 보급을 지속적으로 해왔다. 그 결과 금년에도 5월말 이미 벼 모내기가 끝나가고 있다. 모내기에 필요한 이앙기가 마을마다 보급되었기 때문이다. 봄 가뭄이 지속되는데도 비수기에 가득 채워둔 저수지 물을 이용했기 때문이다. 관개수로가 갖춰지지 않았을 때는 농민들은 밤낮으로 물푸기를 해야 했다.   지금은 농부가 구두신고 농사짓는 시대가 되었다. 이앙기 한 대가 하루에 수십 마지기의 논을 써레고 모를 심기 때문이다.  현재대로면 금년도 풍년이 예감된다. 역대정권이 농촌 살리기에 집중한 결과가 나타나고 있다. 산업화가 되기 시작할 무렵 강촌의 젊은이들은 모두 도시로 떠났다.   지금은 젊은 농부가 60이고 보통이 70살 이상인 노인들만 남아 전통적인 농사를 짓고 있다. 기계 보급이 되지 않았다면 농촌은 이미 붕괴되고 농지는 잡초 밭으로 변했을 것이다.    농촌에 젊은이들이 돌아오는 정책이 필요하다. 농촌에도 문화시설이 들어서고 첨단 기계를 갖춘 병원에 양질의 의사가 상주하는 등 도시로 나가지 않아도 문화생활이 가능하도록 해야 한다. 지금의 병원시설이나 문화시설, 교육환경 등을 그대로 두고 고향으로 돌아가라 한다면 누가 응하겠는가 생각해보라!   벼농사만은 젊은 농부가 없어도 가능하지만 밭농사나 기타 특수작물은 불가능하다. 지금까지 농촌을 위해 투자한 자금과 정책을 앞으로는 젊은이들의 귀촌을 유도하는 정책으로 전환해야 한다. 농촌에 살아도 결혼할 수 있고 교육 제대로 하 수 있고 의료혜택, 문화시설 활용이 가능하도록 계속 투자해야 가능하다. /2022년 6월 9일 동아경제 
    • 칼럼·시론
    2022-06-09
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