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신동헌 광주시장, 6차산업 육성과 도시 재생으로 경쟁력 강화

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기사입력 : 2020.06.24
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잘 보전된 자연환경 지역 경쟁력으로 육성
도시 재생사업 박차…쾌적한 정주 환경 조성

 
광주시 신동헌 시장은 최근 ‘규제(規制)도 자산(資産)이다’, ‘사람이 모이는 도시’라는 정책 슬로건을 내 걸고 도시경쟁력 강화에 나서고 있다. 규제로 인해 잘 보전된 자연 환경을 지역 경쟁력으로 육성하고, 기존 도심에 생기 불어 넣는 도시재생 중심 개발 전략을 통해 ‘사람이 모이는 도시’로 변모시키겠다는 것이 신 시장의 시정 포부다.
 
신동헌 시장은 “광주시는 도시 전체가 규제에 묶여 있다. 특히 팔당 상수원 규제는 광주시의 대표적이고 오랜 규제다. 당연히 광주는 대규모 개발도 할 수 없고 큰 공장도 들어올 수가 없다. 주택의 신개축이 금지된 곳도 많다. 그래서 광주는 ‘규제의 도시’로 여겨져 아무것도 할 수가 없다는 일종의 체념(패배) 의식이 있었다. 그래서 취임 이후부터 시민과 공무원들에게 ‘규제로 인해 보존된 자연이 우리의 자산’이라고 강조했다”고 말했다. 규제도 자산이 된다는 것을 실제로 보여줘 시민들과 공직자들의 의식을 개선하기 위함이었다.
 
신 시장은 ‘규제도 자산’ 정책이 성공적으로 추진되는 사례로 귀여섬(팔당상수원 보호 구역 한 가운데 있는 거북이 모양의 섬)을 꼽았다. 광주시는 지난해 경기도 정책 공모전에 귀여섬을 축구장 30개 규모의 ‘허브섬’으로 조성하고, 자전거 도로와 산책로를 조성하는 정책으로 참여해 1등을 차지, 상금 100억원을 받았다.
 
신 시장은 “우리시는 귀여섬을 개발하는 것이 아닌 친환경 여건을 조성하는 것이다. 귀여섬에 허브를 식재해 놓고 이곳으로 이어지는 자전거 도로와 산책로를 보강할 계획”이라며 허브섬을 테마로 광주를 자전거 메카, 가족 나들이 메카로 만들어 퇴촌, 남종 등지의 지역경제에 활력을 불어넣겠다는 구상을 설명했다.
 
이처럼 광주시는 친환경 농업과 관광을 접목시킨 6차산업 육성에 공을 들이고 있다. 6차산업이란 1차 산업인 농업을 2차 가공산업 및 3차 서비스업(관광 등)과 융합하여 농촌에 새로운 가치와 일자리를 창출하는 것을 의미한다. 현대 농업이 6차 산업이라는 것은 작물 재배, 가공, 체험관광, 체류형 체험 등을 모두 망라한 것이다.
 
신동헌 시장은 “허브섬을 예로 들어 들면 축구장 30개 만한 땅에 허브 농사를 지어 놓으면 1차 산업이다. 그 허브를 가지고 향수를 만들고 방향제를 만들면 2차 산업이다. 허브섬을 구경 왔다가 음식을 먹고 숙박을 하면 3차 산업이 되는 것이다. 이렇게 허브섬 하나로 1,2,3차 산업이 연계 되면 그게 6차 산업이 되는 것이다. 팔당 규제로 모든 게 안 된다고 생각했는데 ‘기회’라고 생각을 바꾸면 ‘규제’도 ‘자산’이 되는 것”이라고 설명했다.
 
아울러, 신 시장은 행복밥상 축제, 쌈 문화를 광주시의 대표 브랜드로 육성할 계획도 가지고 있다. 그는 취임 직후 500가족 2000여명을 모아 ‘자연채 행복밥상 축제’를 열었다. 여기서 자연채는 광주에서 나는 각종 채소류의 통합브랜드로 당시 축제 참여자들은 쌈으로 광주에서 나는 고기, 쌀, 채소를 다 비워냈다. 이처럼 쌈이야 말로 6차 산업의 ‘종합 완결판’이라는 것이 신 시장의 생각이다.
 
신동헌 시장은 6차산업 육성과 함께 도시 재생사업에도 남다른 공을 들이고 있다. 이는 ‘사람이 모이는 쾌적한 정주 환경’을 모토로 하는 시정 철학과 깊은 관계가 있다. 기존 도심에 주민 복지시설과 커뮤니티를 건설해 사람들이 쾌적한 시설을 중심으로 모이게 한다는 ‘정주 철학’이 그 근간이다.
 
신 시장은 “지난해 ‘생활 SOC 공모사업’에서 228억원, ‘도시재생 뉴딜사업’에서 180억원의 국·도비를 확보했다”며 “이 같은 쾌거를 발판삼아 올해는 만선 문화복지센터와 광남동 행정복합문화시설, 신현복합문화체육복합센터 등의 생활SOC 시설 건립에 박차를 가할 계획”이라고 말했다.
 
거듭 그는 “올해는 구도심에 대한 정비도 본격화 된다. 경안동과 송정동의 쇠퇴한 원도심 3개소를 대상으로 ‘경안동 세대융합형 교육친화공동체 경안마을 조성’ 사업과 ‘송정동 열린마을 만들기’ 사업, ‘송정동 우전께 상생마을 만들기’ 사업 등 도시재생사업에 박차를 가할 예정이다. 또한, 경안2지구 도시개발 사업을 포함한 도시개발사업의 차질 없는 추진으로 조화로운 도시환경을 조성할 계획”이라고 덧붙였다.
 
이와 관련 신 시장은 지난해 도시계획조례 및 건축조례를 개정해 난개발을 예방할 수 있는 제도적 장치가 마련됨에 따라 올해부터 이를 시정에 적극 반영할 방침이다.
 
한편, 신동현 시장은 광주시의 현안으로 교통문제를 꼽으며 교통인프라 확충과 체계적이고 신속한 도로 개설로 해법을 찾을 복안이라고 밝혔다. 이를 위해 성남∼장호원 진출입램프 설치, 신현리∼직동IC 우회도로 개설, 태전지구 광역교통 개선사업, 광주IC 개선사업 등 도로신설 및 확장 사업에 박차를 가할 계획이다. 이와 함께 경안유수지 공영주차장 조성사업과 공영차고지 조성사업을 조속히 시행해 주거지역의 만성적인 교통체증과 주차문제를 해결할 방침이다. 
 
/2020년 6월 24일 동아경제 성창희 기자
 

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