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[파워 인터뷰]전진용 동산콘크리트산업(주) 대표 '이엠에코'로 청정하천 복원한다

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기사입력 : 2009.09.29
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항산화, 향균작용, 유해물질 흡착·분해 탁월
화산재에 미생물 이용한 수질정화용 블록 개발

동산콘크리트산업(주)(대표 전진용ㆍ사진ㆍ이하 동산)는 국내 최초로 콘크리트 블록에 유용미생물(EM)을 활용한 ‘이엠에코’(EM-ECO)공법 개발로 화제를 모으고 있다.
‘이엠에코’ 공법은 유용미생물에 의해 시멘트의 독성을 희석시켜 식물이 성장(발육)하는데 최적의 요소로 손꼽히고 있다.
특히 이 공법은 조밀한 공극으로 인해 5~10% 강도 증진으로 내구성을 향상시켰고, 알칼리 용출량이 적어 식물 뿌리가 썩지 않는 등 약산성으로 식물의 조기착생 및 생육에 탁월한 게 특징이다. 또한 수변부에 접하는 경우 유용미생물 작용에 의한 중금속 흡착과 악취제거로 수질오염의 억제 및 정화작용에도 탁월한 효과를 나타내고 있다.
전진용 대표는 “이엠에코의 콘크리트의 항산화 작용은 인체에 비유하면 우리 몸의 노화현상을 막아주는 것으로 김치에서 발생하는 유산균처럼 유용한 미생물로 이는 미생물들이 서로 먹고 먹히는 과정(생식)에서 나오는 물질로 콘크리트에 적용한 것은 우리 회사가 유일하다”고 말했다.
더구나 이 공법은 여러 종류의 미생물을 섞어 배양을 하고, 배양된 미생물을 콘크리트에 배합해 미생물이 살아있을 뿐 아니라 나중에 활동할 수 있는 다양한 미생물까지 찾아냄으로써 각종 혼합재에 적용이 가능하다.
최근에는 화산재에 미생물을 이용한 ‘수질정화용 블록’도 개발했다. 이 블록은 하천 및 호수 등의 담수역과 해안 및 항구 등 해수역에 콘크리트양생 과정에서 발생하는 강알칼리성의 환경과 고온 환경하에서 활동이 가능하고, 탈취작용과 항산화 작용을 갖는 유용한 미생물 작용으로 기존 제품에 비해 알칼리 용출량이 적은 게 특징이다. 특히 이 미생물은 우수한 수질정화로 환경이 좋지 않을 때는 가만히 있다가 생육조건이 되면 왕성한 적응을 통해 물속에서도 콘크리트 블록에 미생물이 활동할 수 있는 여건을 만들어낸다.
이러한 유용미생물은 항산화 작용으로 철근의 부식억제, 하수관내에서 발생하는 유해 세균에 의한 부식피해 저감효과 뿐만 아니라 공기연행제를 분산ㆍ촉진시켜 공기량도 5%마다 0.8~1.2% 증진되어 감량조정까지 가능하다.
이 같은 결과는 지난 2006년과 2007년 서울대학교생명과학부와 한국건자재시험연구원, 섬유시험연구원, 요업기술원 등이 10여 차례에 걸쳐 유해물 감소, 항균시험, 음이온, 항곰팡이 시험, 유해물용출 시험결과 나타났다.
특히 서울대학교와 한국건자재시험연구원에서 각각 유해물 감소 시험결과 VOCs(휘발성유기 화합물)는 96.4% 감소했고, 포름알데히드는 65.7%의 감소율을 보였으며, 한국건자재시험연구원에서 7개월 경과치의 항균시험의 경우에도 녹농균과 화농균, 대장균 등은 각 99.8%의 세균감소율을 보였다.
전 대표는 “항곰팡이 시험에서도 혼합곰팡이균주의 번식을 억제하는 등 작용이 우수한 것으로 입증됐다”며 “특히 SBS-TV ‘대한민국 중소기업의 힘’에서도 방영된 금붕어 생육시험의 경우 친환경 콘크리트 수조의 금붕어는 활발한 움직임을 보인 반면, 일반 콘크리트의 금붕어는 활동성이 현저하게 저하됐다”고 강조했다.
동산은 이외에도 이엠에코 바이오블록, 이엠에코 식생(축조)블록, 일체형 PC맨홀 및 수로관, 토목용 블록, 포장용 블록에 이르기까지 다양한 제품군으로 차별화 했다. 이중 하천호안용 블록인 ‘바이오블록’은 블록 내부에 공기나 물의 이동이 자유로운 연속적인 공간이 있어 식물의 착생에 유리하고 제방의 침식을 방지해 안정성을 도모했다. 식생블록 또한 하천지형과 식생의 복원으로 각종 동ㆍ식물의 서식환경 조성과 이ㆍ치수를 만족할 수 있도록 했다.
동산은 그동안 경기도 이천, 여주, 안성, 용인 등 지자체 공사를 비롯해 중부내륙고속도로, 분당선 전철, 인천국제공항, 한강수계양평하수관거공사 등 전국 수백여 곳의 공공기관에 납품하는 등 기술력을 인정받았다. 또한 지난 6월 초 이 공법이 경기도 용인시의 중소기업기술개발지원 사업 연구과제로 선정됐고, 지난해에는 환경부장관 표창을 수상해 화제를 모았다.
올해 1백억 원대 목표를 앞두고 있는 동산은 수질정화용 친환경 블록제품으로 새로운 경쟁력을 만들어 내는가하면 앞으로 사람들이 마음 놓고 사용할 수 있는 자연친화적이면서 인체에 무해한 제품개발에도 심혈을 기울여 나갈 계획이다.

/2009년 9월 29일 동아경제 김호진 기자

사진설명 : 동산콘크리트산업(주) 전진용 대표는 최초로 콘크리트 블록에 유용미생물(EM)을 이용한 '이엠에코'(EM-ECO)공법 개발로 화제를 모으고 있다.
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